Het begin van het einde
September / October 1918


English

Nederlands


Begin 1918 dacht de politiek-militaire leiding van het Duitse Keizerrijk, na bijna 4 jaar hevige strijd, dat de oorlog nog gewonnen zou kunnen worden. Op 3 maart was Rusland gedwongen het vredesverdrag van Brest-Litowsk te ondertekenen. Deze overwinning aan het oostfront gaf de OHL (Oberste Heeres Leitung) nieuwe moed. Aan het hoofd van deze OHL stonden naast Keizer Wilhelm II, veldmaarschalk Paul von Hindenburg en generaal Erich Ludendorff.

1918intro01.JPG (45899 bytes)

 von Hindenburg, Wilhelm II, Ludendorff

Gedrieën beraamden zij een groot offensief, met 70 divisies, aan het Westfront. Dit zou moeten starten op 21 maart 1918. Na aanvankelijk enige successen te hebben geboekt, liep het offensief volkomen vast. Duitsland had geen antwoord op de permanente versterking van de Franse en Engelse troepen door  Amerikaanse  eenheden.  Toen op 18  juli de  Geällieerden met een groot overwicht aan mensen en materieel tot de tegenaanval overgingen en op 8 augustus een doorbraak forceerden aan het front bij Amiens moest de OHL toegeven dat de oorlog niet meer gewonnen kon worden.


1918intro05.JPG (20615 bytes)

Von Hindenburg noch Ludendorff konden ertoe gebracht worden hun troepen terug te trekken op een goed verdedigbare positie om zodoende betere voorwaarden te scheppen voor vredesonderhandelingen. Ook was het ondanks de strenge militaire censuur niet mogelijk gebleken het debâcle aan het westfront geheim te houden. Toen de waarheid langzaam doordrong, brak er grote onrust uit onder de burgerbevolking.


1918intro02.JPG (15651 bytes)

von Hindenburg


Ludendorff


In de 2e helft van september werd de situatie voor Duitsland nog nijpender. Zonder enig overleg met Duitsland deed Oostenrijk – Hongarije op 14 september 1918 een vredesvoorstel aan de Geällieerden. Bovendien kwam op 21 september de ineenstorting van het zuidoost front in Bulgarije o.m. door de militaire zwakheid van het Ottomaanse Rijk. Duitsland stond er nu alleen voor en het was slechts een kwestie van tijd voordat de geällieerden in het zuidoosten het Duitse Rijk zouden binnentrekken.

1918intro06.JPG (38506 bytes)
Hindenburg
und
Ludendorff

Op verzoek van Ludendorff vond er op 29 september 1918 crisisberaad plaats door de zg. "Kroonraad" in het hoofdkwartier van de OHL in Spa. Behalve Wilhelm II namen hieraan ook deel vertegenwoordigers van de keizerlijke regering, t.w.: Rijkskanselier Graaf Härtling en de staatssecretaris voor Buitenlandse Zaken admiraal Paul von Hintze. Met de overdreven stelling dat het gehele front al binnen 24 uur ineen zou kunnen 

1918intro07.JPG (30918 bytes)
Deutschlands
Stolz!

storten, slaagden Ludendorff en Hintze (die het hierover al eerder waren eens geworden) erin de "Kroonraad" ervan te overtuigen dat er vergaande beslissingen moesten worden genomen.
Op aandringen van Hintze werd men het erover eens dat er snel een "revolutie van bovenaf" moest komen. Op 2 oktober werden de leiders van alle in de Rijksdag vertegenwoordige partijen over de ontstane siuatie ingelicht. Ludendorff stelde voor dat de rijksregering, zoals benoemd door de keizer, vervangen moest worden door een nieuwe regering die, voor de eerste maal, zou steunen op een meerderheid in het parlement. Hierdoor moest worden voorkomen dat bij een verdere verslechtering van de militaire situatie een "revolutie van onderaf" zou ontstaan. Daarvan had men net het afschrikwekkende voorbeeld in Rusland gezien. Verder werd besloten om onmiddellijk een wapenstilstandsvoorstel aan de geällieerden te overhandigen. Een ondankbare taak die, zonder de gebruikelijke diplomatieke voorbereiding, veel op een capitulatie zou lijken. Dus ….. de nieuwe rijksregering moest dit op zich nemen.

Na het terugtreden van Härtling werd de liberale Prins Max von Baden tot Rijkskanselier benoemd. Ook ging nu een aantal nieuwe partijen  deel  uit  maken  van  de  regering.  De  "M S P D" (Mehrheitssozialdemokratische Partei Deutschlands), de linksliberale "Fortschrittliche Volkspartei" en de katholieke "Zentrumspartei". Deze partijen hadden jarenlang een oppositionele meerderheid gevormd in de Rijksdag. Sinds 1917 waren zij al bezig om een eervolle "overlegvrede" te bepleiten; zonder dat gebieden verloren zouden gaan en zonder herstelbetalingen.

1918intro08.JPG (43118 bytes)

Zentrumspartei

De MSPD, Fortschrittspartei en Zentrum moesten nu dus de verantwoording op zich nemen voor de verloren oorlog. Door dit schaakspel van de Keizer, de OHL en de (oude) rijksregering werd de basis gelegd voor de "Dolkstootlegende". Deze legende wil ons doen geloven dat het Duitse leger in het veld nooit is verslagen maar slechts door verraad van de nieuwe rijksregering van de overwinning werd beroofd.


1918intro04.JPG (15448 bytes)

President Wilson

Tevens kon de militaire leiding van Duitsland zonder gezichtsverlies toegeven dat zij op politiek gebied had gefaald. Immers, de Amerikaanse president Woodrow Wilson accepteerde uitsluitend een democratisch gekozen regering als gesprekspartner. Toch wilde eind oktober 1918 – met uitzondering van de USPD – geen enkele Rijksdagpartij de afschaffing van de monarchie en niemand zat te wachten op een revolutie.


1918intro03.JPG (37042 bytes)

Max von Baden

Men wilde een rustige democratische ontwikkeling. Echter, zover kwam het niet meer. Een groeiende vredesbeweging eiste het aftreden van de Keizer en na de Wilson nota van 23 oktober was ook de Rijksregering ervan overtuigd dat er betere vredesvoorwaarden konden worden verkregen als Keizer en Kroonprins opgestapt zouden zijn.


1918intro09.JPG (75652 bytes)

Voorheen: nach Paris

Wilhelm II dacht er echter niet over om afstand te doen van de troon. Op 7 november eiste de MSPD meer invloed in het kabinet en het aftreden van de Keizer en de Kroonprins.


1918intro10.JPG (78722 bytes)

        Thans: nach Amerongen

Op 9 November begon de revolutie met een algemene staking in de grote bedrijven en de keizer vluchtte naar Nederland.



Free counter and web stats

Home

Site Map